한인입양아 출신이 억만장자 구단주

by 벼룩시장 posted Sep 17, 2019

 

한인입양아 출신이 억만장자 구단주

 

딸의 테니스 경기 보러 45년만에 한국방문

45년전 입양아였던 킴 페굴라의 방한 화제

 

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킴 페굴라(왼쪽)와 테리 페굴라 공동 구단주.사진=버펄로빌스 블로그

 

서울의 한 길거리에 버려졌다가 미국으로 입양된 한 한인 입양 여성의 성공담, 그리고 그녀가 다시 딸의 테니스 경기를 보기위해 45년만에 한국을 방문하면서 화제를 모으고 있다.

주인공은 미국 내셔널풋볼리그(NFL) '버펄로 빌스'의 공동 구단주인 킴 페굴라(50)씨다.

그녀의 남편 테리 페굴라(67)는 천연가스 회사인 이스트리소스 사의 설립자로 재산액이 46억달러를 기록, 경제전문지 포브스가 선정한 세계 500대 억만장자 중 한 사람이다.

 4년전 뉴욕 주 소재 NFL팀인 버펄로 빌스를 인수한 테리 패굴라는 아내인 킴 페굴라를 구단의 공동 소유주로 끌어들였고, 그녀는 미국의 풋볼 구단을 소유한 첫 한인이 된 셈이다테리 페굴라가 미 프로풋볼(NFL) 버펄로 빌스 구단주가 될 때는 킴 페굴라에게 ‘주요 업무를 맡는다고 약속하지 않으면 구단 운영을 할 수 없다’고 했을 정도로 그녀를 신임한 것으로 알려졌다.

킴 페굴라는 미국 프로 스포츠계에서 가장 영향력 있는 여성 가운데 한 명으로 평가된다.

뉴욕주의 언론들은 당시 입양아 출신인 그녀의 이같은 성공담을 소개하며 '신데렐라 스토리'로 보도했다

그녀를 입양한 양아버지 랄프 커 씨에 따르면 킴 페굴라씨는 서울의 한 길거리 구석진 곳에서 발견됐다. 겨우 5살때인 1973년 그녀는 뉴욕주 페어포트에 거주하던 랄프 커와 메릴린 커 부부에게 입양됐다. 입양 부모의 보살핌에 힘입어 그녀는 인근 로체스터, 버팔로 지역 등에서 학교를 다녔고 뉴욕 호튼 대학에서 '커뮤니케이션'을 전공했다.

졸업 후 식당에서 일하던 그녀는 천연가스 회사인 이스트리소스 사에 입사하게 됐는데, 바로 이 회사의 설립자이자 소유주가 바로 지금의 남편인 테리 페굴라다. 투자관리 부서에 지원했던 그녀는 입사 인터뷰 때 테리 페굴라를 처음 만났다. 그리고 정말 신데렐라 처럼 그녀는 1993년 테리 페굴라와 화촉을 밝혔다.

결혼 당시 남편 테리 페굴라는 재혼이었고 전 부인과의 사이에서 얻은 2명의 자녀가 있었다. 이후 두 부부는 3명의 자녀를 더 얻어 모두 5명의 자녀를 키웠다. 특히 두 사람 사이에서 태어난 딸 제시카 페굴라는 프로 테니스 선수로 활약하고 있고, 이번에 서울에서 열리는 코리아오픈 테니스대회에 참석차 엄마, 아빠와 함께 방한한 것이다.

지역 언론에 따르면 그녀는 학창 시절 때부터 확고한 '비즈니스 마인드'를 갖고 있었고, 결혼 전 부터 애정은 물론 사업적인 부분에서도 남편과 잘 맞았다. 페굴라 부부를 20년 이상 알고 지낸 지인들은 그녀가 교양있고, 사람들을 끌어당기는 대단한 매력을 갖고 있다"고 말했다.

딸 제시카 페굴라(사진)는 현재 WTA 투어 단식 세계 랭킹 60위에 올라 있고, 지난달 WTA 투어 시티오픈에서 생애 첫 단식 타이틀을 품에 안았다.

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